/\

ANNONSE

 Titiy er ikke bare en sanger, men også et moteikon. Foto: Viktor Flumé
Titiy er ikke bare en sanger, men også et moteikon. Foto: Viktor Flumé

Folk

Dette er Titiyo

Den svenske artisten Titiyo endrer stadig stil. Nå gir hun ut sin første plate på svensk.

– Jeg vet ikke om dere har hørt om «mile-high-klubben». Men dette har ingenting med det å gjøre!

Titiyo står fremst i midtgangen med en mikrofon i hånden. Publikum er for det meste britiske forretningsfolk og helgependlere, og de virker en smule overrasket når sangeren og hennes to musikere begynner å spille og synge i 36 000 fots høyde.

Titiyos korte opptreden midt i en ruteflygning mellom Stockholm og London er den konserten av en svensk artist som har blitt avholdt i størst høyde. 

Flyunderholdning: konsert for SAS-passasjerene på en flygning til London

Få dager senere sitter Titiyo på et kontor og ser ut over en grå Stockholm-dag og oppsummerer en av de mest uvanlige konsertene i karrieren.

– Det verste som kan skje, er å være utenfor komfortsonen, at du står og synger uten at noen egentlig setter pris på det, sier hun. Men på flyet begynte heldigvis folk å klappe til og med før jeg begynte, og for meg fungerer applaus som en skikkelig oppkvikker. Når jeg går på scenen, er det som om en annen person tar styringen.

Sangen Fram till Kanten fra Titiyos nyeste plate, 13 Gården, handler om tiltrekningskraften til publikum og ønsket om å gå tilbake mot scenekanten for å se alle hendene som strekker seg i været.

Tittelen 13 Gården er hentet fra adressen hun hadde som liten da hun bodde i Solna utenfor Stockholm. Det er Titiyos første svenskspråklige plate i en karriere som strekker seg over mer enn 25 år, der hun har vært innom flere ulike stiler og innimellom tatt lange pauser.

– Hvis noen sier at de liker Titiyo, kan man spørre hvilken versjon av Titiyo de liker, sier hun.

Det finnes nemlig mange versjoner å velge mellom. 

Titiyo

Titiyo Yambalu Felicia Jah
Alder: 48
Hjemby: Stockholm
Profession: Sanger, låtskriver, kunstner
Karriere: Slo gjennom med debutplaten Titiyo (1990). Siden den gang har hun gitt ut en håndfull soloplater og andre samarbeidsprosjekter under navnene El Rojo Adios og Keep Company. Fire svenske Grammis-priser og to Rock Björn-priser. 
Aktuelt: Ny plate «13 Gården». Den første Sverige-turneen på sju år nå til våren. 

Read more

Få dager senere sitter Titiyo på et kontor og ser ut over en grå Stockholm-dag og oppsummerer en av de mest uvanlige konsertene i karrieren.

– Det verste som kan skje, er å være utenfor komfortsonen, at du står og synger uten at noen egentlig setter pris på det, sier hun. Men på flyet begynte heldigvis folk å klappe til og med før jeg begynte, og for meg fungerer applaus som en skikkelig oppkvikker. Når jeg går på scenen, er det som om en annen person tar styringen.

Sangen Fram till Kanten fra Titiyos nyeste plate, 13 Gården, handler om tiltrekningskraften til publikum og ønsket om å gå tilbake mot scenekanten for å se alle hendene som strekker seg i været.

Tittelen 13 Gården er hentet fra adressen hun hadde som liten da hun bodde i Solna utenfor Stockholm. Det er Titiyos første svenskspråklige plate i en karriere som strekker seg over mer enn 25 år, der hun har vært innom flere ulike stiler og innimellom tatt lange pauser.

– Hvis noen sier at de liker Titiyo, kan man spørre hvilken versjon av Titiyo de liker, sier hun.

Det finnes nemlig mange versjoner å velge mellom. 

Musikk i blodet

Titiyo vokste opp i et musikalsk hjem. Faren Ahmadu Jah er en musiker fra Sierra Leone. Han pleide å ta med congatrommer til foreldremøtene, til sin datters fortvilelse. Hun kan huske at hun som liten stod på scenen iført afrikanske klær og opptrådte med farens highlife-orkester.

Titiyo fant stemmen sin i tenårene da hun var i London som barnevakt for datteren til sin eldre søster, popstjernen Neneh Cherry. Cherry tok henne med til et musikkstudio, der hun fikk jamme med et soulband. Det var imidlertid Whitney Houston som ble den største inspirasjonskilden.

– Det var først da jeg oppdaget soulmusikk at jeg kjente at jeg passet inn, sier hun. Jeg ble i stand til å definere meg selv. Jeg var også en del av den første generasjonen svensker som omfavnet hip-hop og svart musikk på en ny måte.

Hun var kordame for den svenske popstjernen Orup på en turné sent på 80-tallet, og fra der gikk det fort oppover. Hun fikk platekontrakt og hadde en stor hit med debutsingelen Talking to the Man in the Moon. Hun ble kalt Sveriges souldronning.

– Jeg har aldri klart å riste av meg den betegnelsen, sier Titiyo. Ja, jeg er halv svart, og ja, jeg synger soul, eller sang i det minste soul før. Men det er jo en ganske banal måte å karakterisere meg på. 

Populær

På platen 13 Gården synger Titiyo at dronningen er tilbake. Sangen handler om henne selv og alle de andre sterke kvinnestemmene som har kommet i Sverige de siste årene.

Men hun har faktisk tatt lange pauser de siste årene, og 13 Gården er bare den tredje platen hennes etter årtusenskiftet.

– For meg er det ganske raskt, sier hun. Jeg jobber sakte, i ro og mak. Jeg har kjent frykt og engstelse før hvert eneste plateslipp, og hver gang kjennes det som et comeback. Samtidig tenker jeg at jeg skal jammen vise dem at jeg har noe å fare med. 

Titiy på hjemstedet Solna. Foto: oto: Viktor Flumé

– Det er flott å være populær, men det er hardt arbeid å være på utsiden og titte inn. Jeg tar pauser for å oppdatere meg på samtiden og omgivelsene. Jeg vil at musikken min skal treffe folk. Jeg har fått stor anerkjennelse for platene mine, og det er svært viktig for meg. Jeg vil at musikken min skal bli sett på som et håndverk.

Til tross for pausene er hun mer populær en noensinne, takket være opptredener på populære TV-programmer som Så mycket bättre (tilsvarende det norske Hver gang vi møtes) og mat- og musikkprogrammet Pluras Kök.

– Folk syns de kjenner meg via TV-opptredenene mine, sier Titiyo. De er mer åpne enn før, og de er ikke redde for å ta kontakt. Etter Så mycket bättre var det hyggelig å høre at tilbakemeldingene dreide seg om personen Titiyo. Jeg turte la folk bli kjent med meg. Jeg hadde holdningen at dette er den jeg er, lik det eller ikke. 

Titiyo har også vært med i TV-programmet Så mycket bättre  Foto: TV4

En lignende holdning ser man på platen 13 Gården. Sangene, som ble laget i samarbeid med musikerne og låtskriverne Jonathan Johansson, Dante Kinnunen, Martin Sakarias og David Lindvall, forteller om alt fra barndomsminner fra Solna til konsertopplevelser.

Titiyo selv skiller mellom perioden før og etter platen Hidden fra 2008, der hun spiller eksperimentell elektronisk musikk som hun skrev i sene nattetimer ved synthesizeren. Før denne platen hadde hun tatt en lang pause.

– Jeg ville gjøre noe annet, jeg ville tjene penger og leve et aktivt liv, sier hun. Når jeg ser tilbake på denne perioden, ser jeg hva som lå bak. Jeg var plaget av panikk og fortvilelse, men vennene mine mente jeg ikke burde gi opp musikken.

– Når du er midt i en krise, er det vanskelig å være kreativ, men i dag er det tydelig at dette var en viktig periode, sier hun. Med Hidden lærte jeg å stole på intuisjonen. Før denne platen sa jeg alltid nei hvis noen spurte om jeg var en låtskriver. Nå svarer jeg ja. Jeg skriver kanskje ikke hitlåter, men jeg skriver gode platespor. Og det er også viktig.

Nå skal hun og bandet ut på turné i Sverige, men hun håper det ikke tar seks-sju år til neste plate kommer ut. Hun har allerede noen ideer, og det er mulig at hun slipper en EP allerede tidlig i 2016.

– Jeg liker ikke å gjøre det som blir forventet, sier hun. Jeg så meg om etter en leilighet for noen år siden, men jeg fikk panikk ved tanken på å ha en leilighet slik som alle andre. Jeg ønsker ikke å gjenta meg selv – kanskje jeg bare er redd for at folk skal bli lei av meg. Men jeg stoler fullt og helt på instinktet.

Hver gang jeg starter et nytt prosjekt, er det som å blande en ny cocktail.

Av Anders Dahlbom 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk