/\

ANNONS

 Inte bara sångerska utan även modeikon. Foto: Viktor Flumé
Inte bara sångerska utan även modeikon. Foto: Viktor Flumé

Människor

Möt Titiyo

Just när du trodde att du hade koll på Titiyo förvandlas hon till något annat. Men en sak är säker – på sitt första album på svenska vill hon också att du ska ”come along”.

– Jag vet inte om du har hört talas om 10 000-metersklubben. Detta är inte den!

Titiyo står längst fram i passagerargången med en mikrofon i handen. Publiken, som mest består av brittiska affärsmän och weekend-resenärer, ser förvånat på sångerskan när hon 12 000 meter över marken börjar sjunga till ett beat från sina två kompmusiker. Mitt under en reguljär flygning mellan Stockholm och London genomför Titiyo den högsta konsert en svensk artist har gjort. Några dagar senare sitter Titiyo i ett kontorsrum med utsikt över ett grådisigt Stockholm och försöker sammanfatta en av hennes mest annorlunda konserter i karriären.

Underhållning på flyget: sjunger för SAS-passagerarna på en flygning till London.

– Den stora skräcken är att hamna utanför sitt territorium, att stå där och sjunga och ingen uppskattar det. Men redan innan jag började applåderade folk. Och för mig är applåder som fyrverkerier. När jag går på scen är det som att en annan pilot rattar igång, säger Titiyo.

Låten Fram till kanten från Titiyos senaste platta 13 Gården handlar om just publikens dragningskraft, om en längtan att ta sig fram till scenkanten igen för att se alla händer i luften.

13 Gården, uppkallad efter hennes barndomsadress i Solna utanför Stockholm, är Titiyos första platta under 25 år som artist där hon sjunger på svenska. Det är det senaste kapitlet i en framgångsrik karriär med olika inriktningar och långa pauser.

– Om någon säger ”jag gillar Titiyo” så skulle man kunna ställa motfrågan ”vilken av dem?”, som Titiyo säger själv.

Detta är Titiyo

Titiyo Yambalu Felicia Jah
Ålder: 48
Bor i: Stockholm
Yrke: Sångare, låtskrivare, artist
Karriär: Genombrott med solodebuten Titiyo (1990). Sedan dess har hon släppt en handfull soloalbum och andra samarbeten under namnen El Rojo Adios och Keep Company. Fyra svenska Grammis och två Rockbjörnar.
Just nu: Nya albumet 13 Gården. Turnerar i Sverige under våren för första gången på sju år.

Read more

För det finns några att välja på.

Soulsångerskan som slog igenom i början på 90-talet. Popartisten som samarbetat med andra. Och modeförebilden som fått pris som Sveriges bäst klädda kvinna. På senare år har hon blivit en tv-personlighet. Och just nu en självbiografisk låtskrivare på svenska.

En sak som den här versionen har gemensamt med den som bidrog till hennes genomslag under tidigt 1990-tal är rösten. Få andra sångare har ett lika tydligt avtryck som Titiyo.

– Jag har alltid min röst. Oavsett publik eller förutsättningar vet jag att jag gör bra ifrån mig på scen och det är väldigt skönt. Jag lärde mig mycket av [producenten] Peter Svensson när vi gjorde skivan ”Come Along” [2001]. Han var så noga med att säga att min styrka är min soulröst, sedan kan jag bygga in den i vilket paket som helst.  Idag har jag anammat mer en enkelhet i sången. Förr var det mer ett ad-libbande och wailande. Jag var mer soulig förr, med åren har jag lärt mig att sjunga pop, säger Titiyo.

Musiken finns i blodet

Titiyo växte upp i ett musikaliskt hem. Hennes pappa är musikern Ahmadu Jah, född i Sierra Leone, som brukade ta med sig congas på föräldramöten – till dotterns förfäran. Hon minns hur hon som liten stod på scen i afrikanska kläder med pappans highlife-orkester.

Titiyo fann sin röst på allvar först i London som tonåring. Hon åkte över för att hjälpa storasystern (och senare världsartisten) Neneh Cherry att passa hennes barn och systern tog med henne in i en skivstudio för att köra med ett soulband. Men det var först senare som Titiyo upptäckte musikens kraft på allvar, med soulen via Whitney Houston.

– Det var först då jag kände att jag passade in. Jag kunde identifiera mig. Och så tillhörde jag den första generation i Sverige som tog emot hiphop och svart musik på ett nytt sätt, säger hon.

Hon började köra åt svenska popstjärnan Orup under en turné i slutet av 1980-talet. Sedan gick allt snabbt. Hon skrev på ett skivkontrakt och fick en stor hit med debutsingeln Talking to the man in the moon. Hon hyllades som landets souldrottning.

– Det är en etikett jag aldrig verkar bli av med. Ser man en bild på mig så visst, jag är halvsvart och sjunger soul. Eller gjorde, i alla fall. Men jag tycker att man banaliserar mig då, säger Titiyo.

Publiken älskar henne mer än någonsin

På 13 Gården sjunger Titiyo om att drottningen är tillbaka. Låten handlar både om henne själv och om alla andra starka svenska kvinnliga röster som kommit fram den senaste tiden.

Samtidigt har hon verkligen varit borta i perioder. 13 Gården är Titiyos blott tredje platta under 2000-talet.

– För mig är det här att arbeta fort! Jag rör mig ganska långsamt och sävligt. Inför varje skiva har det funnits med skräck och ängslighet av att jag står jämte och tittar på. Det är som att jag kommer tillbaka varje gång, det handlar lite om känslan av att ”fan, jag ska ta dem igen”. Det är skönt att vara inne, men jobbet sker när man är utanför, säger hon.

Titiy i Solna, hennes hemstad. Foto: Viktor Flumé

– Ofta handlar pauserna också om att klinga rätt i sin samtid och omgivning. Att den musik jag gör ska hitta rätt. Sedan har jag fått mycket respekt för mina plattor och respekt är fruktansvärt viktig för mig. Att det jag gör ses som ett hantverk, säger Titiyo.

Trots pauser är hon mer folkkär idag än någonsin tidigare. Anledningen till det är att hon de senaste åren medverkat i tv-succéer som Så mycket bättre, där artister tolkar varandras låtar, samt mat- och musikprogrammet Pluras kök.

– Jag tror att folk känner att de lärt känna mig genom teven. Människor är mer öppna idag och vågar komma fram. Det var skönt efter Så mycket bättre att folk gav feedback på personen Titiyo. Jag hade modet att låta folk lära känna mig. Jag gick in i äventyret med attityden ”Det här är jag, take it or leave it!”.

Titiyo har även varit med i tv-programmet Så mycket bättre. Foto: TV4

Lite samma attityd genomsyrar 13 Gården. Skivan, som hon gjort med musikerna och låtskrivarna Jonathan Johansson, Dante Kinnunen, Martin Sakarias och David Lindvall som nav, skildrar allt från uppväxtminnen i Solna utanför Stockholm till företagsgig.

Titiyo delar själv in sin karriär i perioden före och efter Hidden, en experimentell elektroniska utflykt från 2008 som hon skrev under sena nätter själv hemma med en synt. Innan den hade hon en flera år lång paus.

– Jag kände mig tvingad att börja jobba med annat, tjäna pengar och leva. Efteråt kan jag se processen bakom, men då var det bara panik och dysterhet. Mina vänner peppade mig och sa att jag inte skulle sluta med musik. I kriserna är det svårt att se det kreativa, men nu ser jag hur viktig den perioden var. Med Hidden lärde jag mig att gå på min intuition. Innan den hade jag svarat nej på frågan om jag var en låtskrivare. Nu svarar jag definitivt ja. Sedan skriver jag kanske inga hits, men bra albumspår! De behövs de också, säger Titiyo.

Nu ska hon sig ut på en turné runtom i Sverige med sitt band, men hon hoppas att det inte ska ta sex-sju år till nästa skiva. Idéer finns redan, kanske blir det en EP redan under 2016.

– Jag märker att jag har svårt att hantera att motsvara normen. Jag tittade på lägenheter för några år sedan och fick panik. Tanken att bo i en lägenhet som var likadan som alla andras. Jag har svårt att göra om samma sak. Kanske för att jag tror att folk kommer att tröttna. Det hela handlar också om att jag går så otroligt mycket på känsla. Det är lite som att jag måste blanda en ny cocktail varje gång jag gör något nytt.

 

Text Anders Dahlbom 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng